Blitzr, l’outsider du streaming

Logo Blitzr
Lorsque j’avais testé Blitzr une première fois, je n’avais pas jugé nécessaire de le mentionner, ne voyant qu’un service de plus exploitant la zone grise de la diffusion de contenus Youtube (pour faire court). Je me suis enfin décidé à y retourner et suis séduit par plusieurs points sur lesquels Blitzr se distingue de Toma.hk – une sorte de version dans le browser de Tomahawk qui a inspiré pas mal de concurrents.

Interface de Blitzr

L’accès aux contenus Bandcamp

Bandcamp est la plateforme la plus flexible pour les artistes quel que soit leur niveau de développement et l’accès aux contenus de Bandcamp est un passage obligé pour tout service musical voulant à des utilisateurs exigeants. Bandcamp ayant fermé son API, reste, j’imagine, des voies détournées embrassées par Blitzr. Beaucoup s’en accommoderont, mais je ressens tout de même un peu de gêne à streamer un contenu depuis Bandcamp et de me voir proposer de l’acquérir sur Amazon MP3 ou iTunes.

Pour terminer sur ce point, j’ai aussi noté que tous les contenus Bandcamp ne sont accessibles alors que les sorties existent bien sur Blitzr : un exemple ici avec l’album de Bathyscaphe (produit par le label que je co-dirigeais) et sa page sur Blitzr

Une base de données très solide

Et pour cause, puisque d’après mes tests, il s’agit à minima de celle de Discogs (voir la licence No Rights Reserved). C’est évidemment ultra complet pour qui s’intéresse aux musiques actuelles et j’ai même découvert un EP d’Arab Strap que je ne connaissais pas et qui ne m’avait jamais été remonté par qui que ce soit (damn you Last.fm et Echo Nest).

Les pages artistes sont construites sur la base du tryptique biographie, discographie, artistes similaires, auquel s’ajoute un onglet Événements permettant à Blitzr de générer des leads vers des plateformes de ticketing. La richesse de la base relationnelle de Discogs procure une expérience immersive. Seul bémol, c’est tellement complet que forcément, beaucoup de choses ne sont pas disponibles à l’écoute surtout lorsque l’on décide de s’aventurer dans la recherche par label, souvent omise par les concurrents.

Comptes utilisateurs, mobile…

En 2014, ça parait normal, mais c’est quelque chose que j’ai toujours trouvé manquant sur Toma.hk. Les comptes utilisateurs sur Blitzr sont assez basiques mais ont le mérite d’exister pour pouvoir sauvegarder playlists et artistes favoris. On voudrait tout de même pouvoir distinguer ces derniers d’artistes à écouter plus tard pour pouvoir les retrouver facilement. Mais surtout, on voudrait pouvoir scrobbler !

Pour compléter l’expérience, Blitzr dispose d’applis mobiles et d’un extension Chrome qui fait penser à Seevl. De quoi être bien armé pour affronter un marché des plus tendu. Après un gros retard à l’allumage, nous suivrons désormais cela de plus près sur Fine Tuning.

Tomahawk 0.8 : l’âge de raison

logo Tomahawk Player

Si vous lisez ce blog régulièrement, vous savez à quel point j’apprécie le lecteur audio Tomahawk. La version 0.8 est sortie cette semaine avec beaucoup de nouveautés.

Un design revu

Sans subir de bouleversements ergonomiques, l’interface utilisateur a été totalement revue par Jordi Verdú, dont vous pouvez lire les explications sur Medium. Le résultat donne un coup d’air frais par rapport aux versions précédentes et ce design est décliné de façon cohérente sur le site web et l’appli mobile. Il manque tout de même un retravail du menu de configuration, pas toujours clair et surtout peu mis en avant. Or c’est dans ce menu de configuration de l’on peut activer tout ce qui fait la richesse et la singularité de Tomahawk.

interface de Tomahawk 0.8

Hatchet

Annoncé il y a plus de 6 mois, Hatchet (Hatchet > Tomahawk, vous avez la blague ?) est la couche sociale de Tomahawk. Elle permet d’agréger son historique, découvertes, recommandation quel que soit le service utilisé pour l’écoute. Pour le moment Hatchet est embryonnaire. Il est possible de créer un compte permettant pour l’instant uniquement de synchroniser données et playlists entre l’application desktop et l’application Android.

Application Android

Screenshots de l'application Android

Autre nouveauté majeure, Tomahawk se décline sur mobile en commençant par une application Android, dont vous pouvez rejoindre la beta. Certaines fonctionnalités comme le support des playlists XSPF dont je parlais la semaine dernière ne sont pas supportées, mais le socle de Tomahawk est là : la résolution de contenus Spotify, Deezer, Official.fm, Soundcloud, Beats Music, Subsonic, Grooveshark…

Plus de contenus

Tomahawk ne supporte plus Youtube (edit: Youtube n’est plus un resolver proposé par défaut, mais il peut être ajouté manuellement en téléchargeant le script. Merci @muesli d’avoir rectifié.), mais il a ajouté Google Music, Beats Music et gère maintenant mieux les meta données de Spotify, Deezer et Rdio. Un simple glissé déposé d’un lien de ces services dans Tomahawk démarrera la lecture depuis le service de streaming que VOUS utilisez. Voir la liste exhaustive.

De nouveaux charts font aussi leur apparition pour ne pas louper sorties récentes et les titres qui se dégagent de la masse sur Hype Machine, This Is My Jam, Metacritic, HotNewHipHop, DjShop.de…

Cette version 0.8 est une grande réussite. De grands progrès ont été faits sur le design et la stabilité de la version desktop. L’intégration de Google Music est également un grand motif de satisfaction pour moi car je m’en sert comme espace de backup pour une partie de ma collection. La seule chose qui manque encore pour en faire l’unique point d’entrée vers tout contenu musical est l’accès aux contenus Bandcamp. Espérons que Bandcamp se décidera à réouvrir son API.

Tomahawk est disponible en téléchargement gratuit sur Windows, Mac OS et Linux (Ubuntu, Linux Mint, OpenSuse…). Vous pouvez contribuer à son amélioration sur Github.

Créer une playlist automatiquement depuis un Sub-Reddit

Si vous utilisez Reddit pour vos découvertes musicales, sachez qu’il est possible de générer des playlists dynamiques pour chacun de vos Sub-Reddits. Il suffit de se rendre sur cette page où vous pourrez écouter les morceaux.

C’est bien mais vous pourrez surtout vous abonner à des playlists XSPF dynamiques depuis Tomahawk pour pouvoir les lire depuis votre client (ou la nouvelle appli Android, en cours de test).

Pour cela il suffit de vous rendre dans le menu Contrôle > Importer une liste de lecture

Ensuite, collez l’adresse de votre playlist

http://rcharts.bensbit.co.uk/r/nomdusubreddit.xspf

tomahawkimportplaylists

Si vous souhaitez améliorer Reddit Music Charts, le code est disponible sur Github. Les charts Reddits seront peut être bientôt intégrés nativement à Tomahawk, l’auteur étant en attende de validation de sa pull request. La version 0.8 de Tomahawk est actuellement en version RC2, ce qui veut dire que la version finale sera bientôt disponible. On en reparle très vite !

Explorez la Long Tail de vos artistes préférés

Habitué de ces colonnes où nous avons régulièrement rendu compte des avancées de Seevl, Alexandre Passant vient de dévoiler un composant réalisé avec Polymer et l’API Spotify (je vous renvoie au site d’Alexandre pour les détails de l’implémentation) permettant de créer une Playlist des titres les moins écoutés d’un artiste.

Outre, son intérêt technique, le bien nommé The Long Tail propose une manière originale d’explorer les répertoires de nos artistes favoris.

Je vous propose pour commencer une playlist de 50 titres de The Fall que même Mark E. Smith a oublié.

The Set Listener transforme setlists en playlists

set_listener_spotify

Vous ne pouviez pas vous rendre au concert de votre groupe favori à Los Angeles et vous êtes un collectionneur de Setlists  ? Vous ne connaissez pas bien le groupe que vous allez voir ce soir et n’avez pas le temps d’écouter leur 17 albums studio avant le show ?

The Set Listener est fait pour vous. A partir d’un nom d’artiste, le site génèrera une playlist Spotify avec les titres joués lors du dernier concert répertorié sur Setlist.fm.

De quoi vous mettre dans l’ambiance, enfin, si le groupe ne profite de sa tournée pour tester quelques nouveaux titres !

Source : Music Machinery

Rocki : premier test de la passerelle wifi qui streame votre musique

colour-rocki

C’est bien beau d’avoir passé tout ce temps à renseigner méticuleusement les méta-données de milliers de pistes, d’avoir numérisé des centaines de vinyles, de stocker le résultat dans un NAS et d’avoir des sauvegardes un peu partout dans le cloud, il faut maintenant écouter le résultat. Plutôt que de tirer un vulgaire cable entre ma carte son et un ampli, j’ai voulu explorer d’autres pistes.

J’ai d’emblée pensé à un produit Sonos. Seulement le Play:1 et Play:3 ne disposent pas d’entrée ligne, et à 399€ le Play:5 me paraissait un peu cher pour lire mes fichiers musicaux. C’est à ce moment que Rocki est apparu sur Kickstarter.

Rocki : prometteur…

Rocki est une passerelle wifi qui se branche en RCA ou mini-jack sur n’importe quelle entrée audio pour ensuite être pilotée depuis une application mobile. Plusieurs Rocki peuvent être installés pour diffuser la même source de façon synchrone. Très pratique pour les grandes maisons, mais l’immobilier parisien étant ce qu’il est, je n’ai commandé qu’un seul Rocki pour $45.

… mais encore jeune

Au déballage, première déconvenue : l’appareil trouve bien mon réseau Wifi, mais les identifiants ne sont pas reconnus. Il faudra attendre 2 semaines pour qu’un forum soit ouvert sur le site du constructeur et enfin avoir la réponse : les mots de passe de plus de 20 caractères ne sont pas supportés. Après avoir modifié les clés de tous les appareils de l’appartement (les joies du clavier virtuel du RaspBMC), je suis enfin connecté et peux streamer le contenu de mon téléphone via l’appli Rocki.

Cette première version est très sommaire, avec un accès à la librairie locale et une recherche unifiée. On peut accéder aux comptes Soundcloud et Last.fm (l’arrêt de la fonction radio de Last.fm tombe plutôt mal) en attendant Spotify, Deezer, Pandora et autres.

Un peu léger me direz-vous, mais en attendant il est possible de combler les nombreux trous de l’application en installant Bubble UPnP, capable de streamer à peu près tout sur n’importe quel device, dont le Rocki.

Conclusion

On sait en participant à un projet Kickstarter qu’il y aura pas mal d’embûches dans le parcours de l’équipe porteuse de projet, et malgré quelques bugs de communication (prévoyez un support client dès le premier jour où votre produit est dans la nature !), Rocki fait à minima ce pourquoi il a été conçu. Je vous conseille donc d’attendre quelques mois avant de vous équiper et d’observer la vitesse d’intégration des différents services à Rocki, et d’installer Bubble UPnP !